VOIR LES CHOSES DE HAUT COMME UN OISEAU Des « racines et des ailes » entre l’Atlantique et Limousin, version Land Rover France

Embarquer à bord d’un ballon et partager, en toute sécurité, une aventure humaine puisque, aux côtés de notre pilote et de son épouse, les invités de Land Rover participent en compagnie des autres aéronautes à l’ensemble des préparatifs nécessaires au vol; sans oublier que Land Rover joue un rôle important dans cette expérience. Tant il faut tracter la nacelle dans sa remorque spécialement conçue lorsqu’elle ne vole pas et, bien entendu, aller la chercher au milieu d’un champ, par exemple, lorsqu’elle y atterrît. À l’origine de cette belle idée, Jean-Luc Sayag, concessionnaire Land Rover à La Rochelle, et l’un de ses clients, pilote, Alain Pinsonneau, et Corinne son épouse.

Alain pratique la montgolfière, passion née de la lecture du Tour du monde en 80 jours de Jules Verne, depuis bientôt vingt ans. Il totalise plus de 500 heures de vol au-dessus de tous les reliefs de France, du Portugal et de Suisse, et s’évertue à découvrir les plus beaux sites, territoires encore sauvages, éco systèmes pour lesquels la montgolfière se montre poste d’observation respectueux. Les passionnés de photographie s’en donnent à cœur joie. Partir à la rencontre du patrimoine d’une région, voici le singulier et surprenant voyage que Land Rover France vous propose.

Comment vous y prenez-vous pour faire partager votre passion à des néophytes comme les clients de Land Rover lors de leur baptême de l’air ?

La pédagogie est la clef. Les passagers participent au déchargement du ballon de sa remorque, à son montage comme à son gonflage. Contraignant mais aucun ne monte sans l’avoir vécu. C’est la notion de partage naturel à laquelle je tiens pour chaque vol. Les clients Land Rover y sont d’ailleurs très réceptifs, posant beaucoup de questions. Probablement leur côté aventurier, même si cette aventure est paisible. Je n’ai aucun secret et j’aime partager ma passion.

Quelles ont été les grandes destinations ?

Pour nous, le tour de France a commencé par un week-end en Auvergne, juste après le vol inaugural. Une semaine dans les châteaux de la Loire a suivi entre Chambord et Cheverny, puis le survol de la cathédrale de Reims, un séjour dans le Gers suivi de nombreux vols côtiers tout au long de l’été, essentiellement sur la Côte Atlantique. L’été ayant été merveilleux, cela explique les 67 sorties. Rares sont les pilotes dans les côtes méditerranéennes du Sud-Est, il y a trop de vent. Alors on y vole dans les terres. S’en est suivi le premier rassemblement Land Rover avec un décollage au château d’Hautefort dans le Périgord et plusieurs Montgolfières d’amis, carrément dix. La convivialité en a été décuplée. Au contraire de ma crainte initiale de la voir diluée. Nous en ferons désormais un par an. Nous avons terminé l’année avec quelques vols près de chez moi à La Rochelle avant de recommencer début 2014 en Sologne avant un week-end à Collonges la Rouge en Corrèze, et Cahors avant Arc et Senans et une météo capricieuse que nous avons su dompter.

Des passagers en ont-ils profité pour fêter des événements ?

Oh que oui, quels beaux souvenirs. J’ai eu de très nombreuses demandes en mariage pendant les vols, des surprises pour des anniversaires, quelques cas plus rares comme un passager souhaitant fêter la guérison de son cancer, c’était émouvant. Ils me contactent d’ailleurs souvent après leur vol pour m’adresser des photos de ces événements.

Une montgolfière siglée Land Rover en phase de vol

Élément indispensable aux côtés de votre ballon, le rôle de votre Land Rover a t-il évolué ?

Je reste extrêmement fidèle à mon Land Rover Freelander, ayant eu tous les modèles depuis sa sortie sur le marché.

Enfin, quels vols n’avez-vous pas encore effectué et aimeriez vous faire, et pourquoi ?

Un ami organise un raid annuel en Laponie, pour début 2015 et ce pour trois années consécutives et cinq ou six ballons. J’en ferai au moins un. Il me harcèle, gentiment, pour que je fasse ce premier. Je suis extrêmement tenté. Je le ferai. Il n’y a pas de vol inaccessible. J’en ai d’ailleurs récemment parlé à mon directeur général. Mon souhait est de me consacrer exclusivement à la montgolfière et de partager ma passion sans faire payer les passagers, ou presque. Ce dans l’esprit d’une fondation. Plus les années passent, plus la passion est en train de dévorer le cadre supérieur d’une banque. Les vols caritatifs me motivent beaucoup. Je vais prochainement emmener des jeunes défavorisés en ballon. Mon rêve est de vivre de ma passion.

Jaguar Land Rover Limited: Registered office: Abbey Road, Whitley, Coventry CV3 4LF. Registered in England No: 1672070

Les chiffres fournis sont issus des tests officiels du fabricant conformément à la législation de l'UE. La consommation réelle d'un véhicule peut différer de celle atteinte lors de ces tests, et ces chiffres n'ont qu'une valeur de comparaison.